Editorial Carreteras Nº 219 • Año 2017

Calzadas para el siglo XXI

Roads for the 21st century

Los modos de transporte se diferencian entre sí en una gran variedad de aspectos: tipo de gestión, capacidad de carga, coste por pasajero o tonelada, coste de construcción, tiempos de viaje, etc. Entre todos ellos, uno de los principales radica en la necesidad de contar con un medio físico para el vehículo, tal es el caso del transporte ferroviario y por carretera. Ambos precisan de una infraestructura sobre la que pueda circular el tren o, en su caso, el vehículo motorizado. No ocurre lo mismo con el transporte aéreo o el marítimo, ya que sus medios de sustentación son el aire y el agua respectivamente, si bien es cierto que ambos necesitan importantes infraestructuras logísticas, como los aeropuertos o los puertos.

Así pues, los modos de transporte terrestre han de armonizar el diseño del vehículo y de la infraestructura sobre la que éste viaja, lo cual no es inmediato. En el caso de la carretera, existe un desfase evidente entre la evolución de los vehículos y la de la infraestructura viaria. Poco o nada tienen que ver los antiguos carruajes con los últimos vehículos, que ya presentan ciertas capacidades de autonomía; sin embargo, la concepción de las vías y su uso han cambiado muy poco desde la Antigüedad, ya que la sección transversal de una calzada romana es muy semejante a la de una carretera actual desde el punto de vista conceptual.

Muchos dirán que la tecnología ha llegado también a las carreteras y es cierto que hoy en día contamos con un equipamiento ITS que facilita enormemente la gestión del tráfico; sin embargo, es necesario que el sector viario siga buscando soluciones avanzadas para una nueva movilidad por carretera: infraestructuras capaces de cargar las baterías de los vehículos eléctricos en movimiento, aprovechamiento de la energía solar, optimización de la capacidad de la vía mediante la segregación de carriles, secciones 2+1, carriles BUS-VAO, carriles especiales para vehículos autónomos, etc.

Importantes empresas españolas están involucradas o lideran proyectos nacionales e internacionales que contribuirán a cambiar el paradigma del transporte por carretera durante los próximos años. Vivimos una época disruptiva en el sector sin parangón con ninguna otra, lo cual nos permitirá dar un salto cualitativo hacia las calzadas del siglo XXI.

Ways of transportation differ from each other in a great variety of aspects: type of management, load capacity, cost per passenger or ton, construction cost, travel times, etc. Among all of them, one of the main lies in the need to have a physical base to the vehicle, such is the case of rail transport and highway. Both require an infrastructure. where the train or the vehicle can circulate. It is not the same case with air transport or maritime, since its means of support are air and water respectively, although it is true that both need important logistics infrastructure, such as airports or ports.

Thus, land transport modes must harmonize the design of the vehicle and the infrastructure on which it travels, which is not immediate. In the case of the road, there is an evident gap between the evolution of vehicles and that of road infrastructure. Little or nothing has to do the old carriages with the latest vehicles, which already have certain autonomy capabilities; however, the conception of the roads and their use have changed very little since Antiquity, since the cross section of a Roman road is very similar to the current road from a conceptual point of view.

Many will say that technology has also hit the roads and it is true that today we have ITS equipment which greatly facilitates traffic management; however it is necessary that the road sector continue looking for advanced solutions for new road mobility: infrastructures able to charge the batteries of moving electric vehicles, harnessing solar energy, optimizing the road capacity by segregated lanes, sections 2 + 1, dedicated lanes for public transport or high occupancy vehicles, special lanes for autonomous vehicles, etc.

Important Spanish companies are involved in or lead national and international projects that will contribute to change the road transport paradigm for the coming years. We live in a disruptive time in the sector unparalleled with any other, which will allow us to make a qualitative leap towards the roads of the 21st century.

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