Editorial Carreteras Nº 199 • Año 2015

Tres esperanzas para el sector viario

Three hopes for the road sector

Concluíamos el editorial del último número de la Revista Carreteras (nº 198, noviembre/diciembre de 2014), felicitándonos por el “ligero incremento de la inversión” que se aprecia en los Presupuestos Generales del Estado para 2015. Cierto es que todavía contienen políticas de ajuste que no permiten un despegue significativo de la inversión pública y que las inversiones reales no alcanzan a las del año 2013 y están muy lejos de las de 2012, pero el aumento de un 6,4% en la inversión viaria respecto a 2014 abre una primera puerta al optimismo.

Era razonable esperar unas previsiones presupuestarias positivas hacia la inversión en infraestructuras, en tanto en cuanto la recuperación del empleo pretendida por el Gobierno pasa en buena medida por la recuperación de la industria de la construcción.

Pero, más allá de las proyecciones a las que acaba conduciendo la sensatez, lo cierto es que en el plano interno aún es pronto para lanzar las campanas al vuelo. De hecho, las principales oportunidades para el sector viario –que pueden agruparse en tres considerando la que se deriva de los PGE2015- van a llegar de la mano de Europa, y las Administraciones Públicas españolas tienen el deber de aprovecharlas al máximo.

A la cabeza de estas expectativas se sitúa el Acuerdo de Asociación con España suscrito con la Comisión Europea, en el que se establece la estrategia para el uso óptimo de los Fondos Estructurales y de Inversión europeos en todo el país (Fondos EIE). Dicho acuerdo allana el camino para invertir 28.580 millones de euros en la financiación de la totalidad de la política de cohesión para el período 2014-2020.

Entre sus Objetivos Temáticos interesan especialmente los denominados OT-6 (conservar y proteger el medio ambiente, entre otros), con una asignación de 4.398 millones de euros; y OT-7 (promover el transporte sostenible y eliminar los estrangulamientos en las infraestructuras de la red fundamental, computando los principales ejes estructurales y mejorando la continuidad e interoperabilidad de los ejes de transporte internacional), con 2.466 millones de euros de inversión.

Otra de las oportunidades que se presentan ante el sector viario español en el marco de la UE es el conocido como Plan Juncker o Plan de Inversiones para Europa 2015-2017, presentado por el Presidente de la Comisión Europea el pasado 26 de noviembre. El Consejo Europeo abordaba este programa el 18 de diciembre, ratificando la creación del Fondo Europeo para Inversiones Estratégicas (FEIE), con la finalidad de movilizar 315.000 millones de euros de inversión pública y privada entre 2015 y 2017. Otra cifra más para la esperanza que se sustenta sobre inversiones susceptibles de ser abordadas por Colaboración Público-Privada mediante una eficaz transposición de la Directiva Europea de Concesiones y un régimen tarifario adecuado.

España vuelve a tener por delante un horizonte de inversión en infraestructuras a medio y largo plazo, en el que organizaciones institucionales, agentes empresariales y Administraciones Públicas hemos de volcarnos desde el “minuto cero” con esfuerzo y eficacia. Perder oportunidades es un lujo fuera de nuestro alcance.

La partida aún no ha terminado, decíamos en el editorial de la edición anterior. Y así es, porque no ha hecho más que empezar.

We concluded the editorial of the last number of the Roads Magazine (nº 198, November / December 2014), congratulating us for the "slight increase in investment" seen in the General Budgets of the Government (PGE) for 2015. It is true that they still contain adjustment policies that do not allow a significant takeoff of public investment and that real investments do not reach the ones of the year 2013, and are very far from those of 2012, but the 6.4% increase in road investment compared to 2014, opens a first door to optimism.

It was reasonable to expect a positive budgetary forecasts towards investment in infrastructure, as long as the recovery of employment sought by the Government largely depends on the recovery of the construction industry.

But, beyond the projections that the good sense ends up leading to, the truth is that internally it is still soon to shout out the news. In fact, the main opportunities for the road sector - which can be grouped into three considering the one derived from the PGE2015 - will come from Europe, and the Spanish Public Administrations have a duty to make the most of them.

At the forefront of these expectations is the Association Agreement with Spain signed with the European Commission, establishing the strategy for the optimal use of the European Structural and Investment Funds throughout the country (ESI Funds). This agreement paves the way for investing 28,580 million euros in financing all of cohesion policy for the period 2014-2020.

Among its Thematic Objectives, the so-called OT-6 (conserving and protecting the environment, among others) are especially interesting, with an allocation of 4,398 million euros; and OT-7 (promote sustainable transport and eliminate bottlenecks in the infrastructure of the main network, computing the main structural axes and improving the continuity and interoperability of the international transport axes), with 2,466 million euros of investment.

Other opportunity in front of the Spanish road sector within the EU framework it the so-called Juncker Plan or EU Investment Plan for 2015-2017, presented by the President of the European Commission last November 26. The European Council addressed this program on December 18, ratifying the creation of the European Fund for Strategic Investments (EFSI), with the aim of mobilizing 315,000 million euros of public and private investment between 2015 and 2017. Another hopeful figure that is sustained by investments that may be addressed by Public-Private Collaboration through an effective transposition of the European Concessions Directive and an adequate rate system.

Spain once again has a medium and long-term investment horizon in infrastructure, in which institutional organizations, business agents and Public Administrations must turn from the "minute zero" with effort and efficiency. Losing opportunities is a luxury beyond our reach.

The game is not over yet, we mentioned in the editorial of the previous edition. And so it is, because it has only started.

 


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